Plantas Medicinales: Un Laboratorio Perfecto

Las plantas son un verdadero laboratorio que, a través del agua que absorben del suelo, del dióxido de carbono que toman del aire y en una verdadera reacción de alquimia, los transforman en glucosa, que es almacenada por ellas en forma de almidón, como reserva para cuando se la requiera.

Todo este trabajo se realiza gracias a una reacción llamada fotosíntesis, donde el factor más importante es la energía aportada por el sol, que se ve facilitada por la intervención de un pigmento verde que solo tienen las plantas, me refiero a la clorofila.

La glucosa es un azúcar simple, origen de toda la vida en la tierra, y es a partir de ella que las plantas -por intermedio de su metabolismo- generan los llamados metabolitos secundarios, los que en la misma no cumplen un papel importante, pero que sí son el origen de una gran parte de los medicamentos que se encuentran en el mercado farmacéutico. Lee el resto de esta entrada »

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Alimentos que parecen saludables pero en realidad no lo son

Algunos alimentos que parecen sanos pueden no serlo tanto a la hora de realizar una dieta para bajar de peso o pretender llevar una alimentación saludable. Según la nutricionista Leslie Bonci, de la Universidad de Pittsburgh algunos de estos ejemplos son:

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Cebada perlada a la salvia y naranja

La cebada perlada se diferencia de la cebada tradicional en que su grano ha sido descascarillado y pulido.
Esto reduce su contenido de fibra pero también la hace ser más fácil de digerir por aquellos estómagos más delicados.
Dejar en remojo: 12 horas
Cocción: 45-60 minutos
Reposo: 5 minutos

Ingredientes de la receta para 4 personas:
300 gramos de cebada perlada
1 litro de caldo de verduras
3 dientes de ajo
1 hoja de laurel
1 cebolla roja
5 hojitas frescas de salvia
Medio vaso de zumo de naranja natural
Aceite de oliva
Elaboración de la receta:
Dejamos la cebada perlada en remojo unas 12 horas. La cocemos en un litro de caldo de verduras donde hemos metido 3 dientes de ajo aplastados y una hoja de laurel. Cuando esté en su punto, la colamos y reservamos. Picamos la cebolla roja muy fina y la sofreímos en un poco de aceite de oliva. Le añadimos la cebada, la salvia y la pimienta negra y removemos todo muy bien. A continuación le agregamos el zumo de naranja y dejamos que reduzca hasta que la cebada haya absorbido la mayoría del zumo. Sacamos del fuego y dejamos reposando 5 minutos antes de servir.
Extraída del libro: Cocina Bio de temporada INVIERNO, de Laura Kohan

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¿Qué son los alimentos?

Los alimentos contienen mezclas de sustancias químicas conocidas como principios nutritivos.Estas sustancias, al ser incorporadas, se emplean para obtener energía, formar y reparar los tejidos del organismo y regular algunas funciones del mismo.
La gran variedad de alimentos está formada por pocos compuestos químicos: Hidratos de carbono, proteínas, grasas, sales minerales, vitaminas y agua.

Proteínas

Las proteínas se definen como polipéptidos de alto peso molecular formado por aminoácidos, enlazados entre sí por enlaces peptídicos.
Los aminoácidos son las unidades con las cuales se constituyen las proteínas y se trata de compuestos orgánicos cuaternarios (Formados por C, N, O, H – Carbono, Nitrógeno, Oxígeno e Hidrógeno, respectivamente – R y R’ corresponden a las cadenas laterales que pueden ser desde H hasta grupos atómicos más grandes y complejos).
La estructura geométrica del enlace peptídico (entre dos aminoácidos como el de la imagen) es quizá la razón por la cual las proteínas son tan diversas: Pues la albúmina de la clara de huevo es una proteína (globular, soluble en agua), la queratina del cabello y las uñas es una proteína (fibrosa, insoluble en agua), y así, también la seda, las enzimas digestivas, el colágeno, la elastina, la caseína de la leche, la hemoglobina de la sangre y muchos ejemplos más. Tan diferentes en su origen, estructura y funcionalidad que hace que las proteínas se consideren los “ladrillos de la vida”.
Al constituirse un enlace peptídico, se forma en esa zona de la molécula una especie de “bisagra”, un mecanismo molecular que permite a una parte de la molécula permanecer en un plano con enlaces de 120° entre ellos y la otra parte, rotar en torno al eje del enlace Carbono Carbono con ángulos de 109° aproximadamente. Y esto ¿por qué permite una mayor diversidad de proteínas? Porque hay mayores probabilidades de ordenamiento geométrico en el espacio y así, por ejemplo, el Colágeno (proteína básica que otorga resistencia a la piel) está conformada por una especie de triple hélice enrollada sobre sí misma con 3 hebras proteicas.
Además, las posibilidades de combinaciones entre aminoácidos son altísimas pues hay 20 aminoácidos naturales que dan lugar a un sin fin de proteínas posibles.
Las proteínas en la alimentación se incorporan a través de alimentos como:
  • Carnes
  • Lácteos
  • Huevos
  • Vegetales
  • Cereales
O sea que las proteínas están presentes en todos los alimentos, pero se entiende que hay ciertos alimentos que son más ricos en proteínas que otros porque simplemente contienen una mayor proporción porcentual. Este es el caso de las carnes y la clara de huevo.
¿Hay proteínas de baja calidad y proteínas de alta calidad? Dentro de las unidades monoméricas que constituyen las proteínas (los aminoácidos) hay algunos que se llaman esenciales y en la bibliografía aparecen de la siguiente manera: Triptófano(e). El hecho de ser esenciales se debe a que no pueden ser sintetizados en el organismo a partir de otros aminoácidos y por lo tanto deben consumirse para poder mantener un buen estado de salud.
Son 10 los AA (aminoácidos) esenciales presentes en las proteínas que se califican de esenciales y que se deben incorporar en la dieta y, aunque es muy rara una deficiencia de alguno de ellos, podría decirse que es justamente el triptófano el más escaso en cuanto a diversidad en las fuentes de alimentos. Se sabe que las personas que se alimentan con dietas vegetarianas, pueden presentar carencia de triptófano, precursor esencial de la serotonina, por lo que se les sugiere complementar con lácteos y huevos, aunque no consuman carnes.
Al ingerir una proteína, el sistema digestivo está preparado para cortar todos los enlaces peptídicos y convertir el alimento proteico en aminoácidos separados. (A este proceso de desnaturalización profunda se le llama hidrólisis).
Los aminoácidos ahora separados, pasarán a constituir las nuevas proteínas necesarias para las funciones más importantes y variadas del organismo como protección (pelo, uñas), estructura (piel, músculo), transporte de moléculas pequeñas (dióxido de carbono y dioxígeno), almacenamiento de sustancias (transferrina por ejemplo), defensas en el sistema inmunológico (inmunoglobulinas), hormonas y enzimas (los aceleradores de los procesos bioquímicos). El exceso de proteínas no asimiladas se libera a través de la orina transformándose, para su eliminación, en urea.

Hidratos de Carbono

Los hidratos de carbono, carbohidratos o, también llamados, glúcidos, son polihidroxialdehídos o polihidroxicetonas o agrupaciones de éstos. Los glúcidos se clasifican en monosacáridos (como la glucosa y fructosa), disacáridos (sacarosa, maltosa, lactosa), oligosacáridos y polisacáridos (almidón, celulosa).
Al ingerir un hidrato de carbono, el sistema digestivo se encarga de romper los enlaces glucosídicos y transformar todo carbohidrato, finalmente, en ð-D-(+)-glucosa; combustible celular por excelencia.
Si se ingiere un monosacárido como ser la glucosa ésta pasará al torrente sanguíneo y será distribuida en los tejidos donde será “quemada” en presencia de oxígeno para liberar, como cualquier otra combustión, dióxido de carbono (que se expira luego) y agua. Esta reacción química es exotérmica, es decir que libera energía y es esta la energía utilizada para poner en funcionamiento todas las funciones vitales del cuerpo.
La ingesta de azúcar, sacarosa (disacárido formado por 2 monosacáridos – glucosa y fructosa) requiere de la ruptura del enlace glucosídico entre ambos monosacáridos, en tanto que la asimilación de los almidones también necesitará de un proceso de hidrólisis para convertir macromoléculas en monómeros. Es por eso que el consumo de almidones (papas, fideos, arroz), implica un metabolismo más complejo que la ingesta de azúcares livianos.
Si una persona tiene baja azúcar en sangre se le administrará una solución de glucosa, como la que beben los ciclistas en su entrenamiento para reponer energía, porque se incorpora rápidamente al flujo sanguíneo.
Los azúcares o carbohidratos culminan todos en glucosa sólo que “engordan” menos los polisacáridos más complejos porque el balance final de calorías cedidas vs calorías consumidas para su degradación es más favorable, en cuanto a no engordar se refiere.
En términos generales, la glucosa que no se utiliza como fuente de energía transportada en (proceso regulado por la insulina, hormona pancreática) se almacena como glucógeno en el hígado mayormente y, el exceso, se transforma en tejido graso.

Los lípidos

Son un grupo muy variado de nutrientes que no responden a parámetros generales como las proteínas y los glúcidos. Aunque la palabra lípido se asocia a grasa, no es genérica esta asociación. Son lípidos los fosfolípidos, los cerebrósidos, los eicosanoides, las moléculas que contienen grupos esteroideos como el colesterol y las hormonas sexuales, los esfingolípidos y los triacilgliceroles o triglicéridos.
La gran diversidad funcional que este grupo de sustancias posee en el organismo van desde constituir vitaminas, membranas celulares, reguladores endócrinos hasta la reserva energética acumulada bajo forma de tejido graso.
La grasa, propiamente dicha, que se consume en la alimentación pertenece al grupo de los triglicéridos y también puede ser considerada una variedad de macromolécula que, químicamente corresponde a la definición de poliéster de ácidos grasos (saturados o insaturados).
Las llamadas grasas saturadas son triglicéridos que no poseen más que enlaces simples carbono-carbono y su asimilación es más perjudicial que las insaturadas. Una grasa o aceite es insaturado (porque no hay una diferencia sustancial entre ambos términos más que el estado de agregación a 20 grados Celsius) cuando posee al menos un doble enlace entre los átomos de Carbono.
Por ejemplo, un aceite vegetal, contiene una mezcla de triglicéridos insaturados, lípidos más inofensivos que los saturados, presentes, por ejemplo, en la grasa animal.
Las grasas trans son otra historia y se hicieron conocidas en las etiquetas “libres de grasas trans” que se comenzaron a ver desde hace algo menos de una década. Es California, uno de los primeros estados en regularizar la elaboración de alimentos en base a estas perjudiciales grasas. Pero… ¿qué son exactamente las grasas trans?
Estas grasas, implicadas negativamente en abortos espontáneos, accidentes cardiovasculares y más patologías, se popularizaron como consecuencia de la fabricación de margarina a partir de la hidrogenación de un aceite vegetal. Los llamados aceites vegetales parcialmente hidrogenados presentes en un altísimo número de alimentos envasados, contienen un mayor porcentaje de estas grasas que, en la naturaleza, aparecen en menor proporción.
Los lípidos que se almacenan en los adipositos (células constituyentes del tejido graso) se utilizan como fuente de reserva energética. Cuando se termina la glucosa en sangre, el glucagón permite la hidrólisis de glucógeno almacenado en el hígado y en el músculo esquelético y, cuando el glucógeno disminuye, comienzan a utilizarse las reservas de grasa almacenadas en el cuerpo.

Vitaminas

Las vitaminas son sustancias reguladoras que ayudan al funcionamiento armónico del organismo, que las utiliza en pequeñas cantidades que la combinarse con las proteínas crean metabólicamente enzimas activas que a su vez producen importantes reacciones químicas en el cuerpo. Se nombran con letras del alfabeto (A,B,C,D,etc.) y están contenidas en una gran variedad de alimentos. Las vitaminas regulan funciones importantes para el organismo como crecimiento, desarrollo normal del esqueleto, etc.

Clasificación de las vitaminas

  1. Vitaminas Liposolubles: A,D,E y K suelen consumirse con los alimentos que contienen grasa
  2. Vitaminas Hidrosubles: Las 8 del grupo B y vitamina C son solubles en agua, éstas no son almacenadas en el organismo por lo que es necesario consumir diariamente en frutas y verduras

Sales Minerales y Agua

También tienen función plástica, tal como ocurre con las proteínas. Intervienen en funciones de gran importancia; el hierro es necesario para la formación de glóbulos rojos; el calcio –por su parte- es necesario para la formación de huesos, dientes y para la coagulación de la sangre, siendo fundamental para la cicatrización de heridas, evitando las hemorragias.
El agua, contenida en la –prácticamente- totalidad de alimentos, es el vehículo que disuelve las diversas sustancias, que de esta forma pueden circular y ser utilizadas en el interior del organismo.

Clasificación de los alimentos

Si se toma en cuenta el papel que cumplen en el organismo pueden clasificarse como plásticos o reparadores; energéticos o caloríficos y reguladores. Esta clasificación considera la función que cumplen los principios nutritivos que contienen.
Principios nutritivos Función Nombre de alimentos según función
Agua, sales minerales y proteínas Estructura Plásticos o reparadores
Hidratos de carbono Energía Energéticos o caloríficos
Vitaminas Equilibrio Reguladores
La función de los alimentos tiene injerencia en la estructura del organismo, en la producción y liberación de energía y en la función de equilibrio orgánico. Estas tres funciones son necesidades orgánicas que son finalmente satisfechas por los alimentos.
Necesidades del organismo Tipo de alimentos que lo satisfacen
Estructura Alimentos que reparan las estructuras gastadas y forman nueva sustancia activa, permitiendo así la reparación del desgaste y el crecimiento
Energía Alimentos que liberan energía para mantener la temperatura corporal y realizar todas las actividades del organismo, como: hablar, caminar, pensar, etc.
Equilibrio Alimentos que regulan los procesos que tienen lugar en el interior del organismo para que puedan cumplir sus funciones en forma armónica
Escrito por Griselda Frirpo

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Té de fenogreco para aumentar el busto

Existen plantas o semillas que poseen propiedades medicinales, que pueden ayudarte a verte mejor. Si tienes poco busto y quieres aumentarlo puedes recurrir al té de fenogreco. Entérate cómo preparar la infusión de fenogreco para agrandar los senos y de esta forma, poder beneficiarte con todas sus propiedades anabólicas.
El fenogreco o trigonella foenum graecum es una planta, más precisamente un cereal, con propiedades anabólicas que te puede ayudar a incrementar la masa muscular y tejido graso de tus senos. A través del consumo de su infusión o té, puedes aumentar el busto y de esta forma lograr tu objetivo: verte mejor.
Cómo preparar la infusión de fenogreco para agrandar los senos:
Coloca en remojo 2 cucharaditas de hojas de fenogreco en un vaso de agua caliente.
Deja reposar 10 minutos.
Toma media hora antes de desayunar.
En la medicina tradicional se le ha asociado como propiedad la de facilitar la digestión, es ideal en el tratamiento de sinusitis, congestión pulmonar, reduce la inflamación y combate las infecciones). La semilla de alholva se usa ampliamente como galactogogo (agente productor de leche) por madres lactantes. Se le ha asociado también con el incremento del tamaño de mamas.
La planta de fenogreco es una hierba utilizada con diversos fines medicinales, dentro de los cuales se encuentra el de aumentar el busto. Esto se debe a que contiene un alto porcentaje de proteínas (27% del peso de las semillas). Debido a esto su consumo a través de infusión u otras bebidas permite el crecimiento del tejido mamario.
En cuanto a si la planta de fenogreco aumenta de peso o no, esto depende mucho del efecto que esta planta ejerza sobre cada organismo. ¿Por qué?
Al fenogreco se le atribuyen muchas propiedades, dentro de las cuales se pueden mencionar:
Depura el organismo, a través de un efecto laxante.
Desinflama la panza, ayudando a eliminar toxinas y el exceso de líquidos.
Aumenta el apetito.
Ayuda a recuperar peso, entre otras.
Como podrás observar el fenogreco ayuda a depurarte, pero también permite que asimiles mejor los alimentos. Por lo tanto, el efecto que esta planta ejerza sobre tu organismo, dependerá de cómo reaccione éste.
Sugerencia
Si quieres tratar de aumentar tu busto en forma natural, bebe té de fenogreco y acompáñalo con una dieta baja en calorías, equilibrada como la dieta mediterránea. Además de practicar ejercicio físico diariamente.
De esta forma controlarás tu peso a través de la dieta y el ejercicio y podrás obtener las propiedades de aumentar el busto que te brinda la planta de fenogreco.
Los suplementos de alholva han demostrado reducir los niveles de colesterol, triglicéridos y lipoproteínas de baja densidad en personas, así como modelos experimentales de hipercolesterolemia e hipertrigliceridemia (Basch et al., 2003). Algunas pruebas en humanos han demostrado que los efectos antidiabéticos de las semillas de alholva aminoran muchos de los síntomas asociados con diabetes tipo I y II, tanto en humanos como en modelos animales (Bash et as., 2003; Sinnivas, 2005). La alholva se encuentra comercialmente en forma encapsulada y se recomienda como suplemento dietético para el control de la hipercolesterolemia y diabetes en la medicina alternativa.
En estudios recientes, la semilla de alholva mostró que puede proteger contra cánceres de tipo experimental del seno (Amin et al., 2005) y del colón (Raju et al., 2006). Las propiedades hepatoprotectivas de las semillas de alholva también se han reportado en modelos experimentales (Raju y Bird, 2006; Kaviarasan et al., 2006; Thirunavukarrasu et al., 2003). También debemos subrayar que este tipo de semilla deber ser utilizada para gente que no tenga actividad sexual ya que no permite al metabolismo desarrollar la excitación adecuada para el acto sexual, también recomendada para la adicción al sexo. Al ser un producto de consumo diario, se ruega que en caso de falta de apetito sexual, se suspenda su consumo radicalmente. Se volverá a la normalidad no dejando ningún tipo de secuela.
Si decides recurrir al té de fenogreco para aumentar el busto, debes tener en cuenta que este cereal también tiene efectos hipoglucemiantes, por consiguiente, si eres diabético/a, debes consultar a tu médico antes de tomarlo.
Esta misma recomendación también es válida para cualquier duda que tengas con respecto al fenogreco o cualquier otra planta con propiedades medicinales. La opinión del médico es de suma importancia para mantenerte sano.

El germen de trigo (en inglés, wheat grass)

El germen de trigo (en inglés, wheat grass), es la parte más nutritiva del grano del trigo, el cual es rico en nutrientes, es un alimento extraordinario que supera cantidad de alimentos y complementos nutricionales ya que posee una combinación muy interesante de minerales y sustancias nutritivas como las que se mencionan a continuación:
Propiedades:
• Tiene un contenido proteico muy elevado, supera a la carne animal (pescado, pollo, res, etc.), tres veces.
• Excelente fuente de vitamina E, uno de los alimentos más ricos en esta vitamina.
• Un potente antioxidante (la vitamina E es antioxidante), el cual se encarga de eliminar los radicales libres que deterioran, oxidan y envejecen a las células causando arrugas y padecimientos de todo tipo. 
• Tras la levadura de cerveza, es el alimento que más ácido fólico contiene (el ácido fólico es una vitamina importante en la dieta diaria ya que interviene junto con la vitamina B12 en muchos de los procesos que se desarrollan en nuestro cuerpo. El ácido fólico es recomendado durante el embarazo ya que es fundamental para la formación del sistema nervioso del feto, cuando hay déficit de esta vitamina, podría afectarse el óptimo desarrollo del futuro bebé. Además, el ácido fólico es muy recomendable para personas que padecen depresión, anemia, ateroesclerosis, insomnio, osteoporosis, gingivitis, irritabilidad, etc.).
• Posee vitaminas del grupo B, especialmente B1, B2 y B6.
• Rico en ácido linoleico (vitamina F), el cual equilibra el organismo y facilita la asimilación de las grasas, azúcares y proteínas.
• Tiene un porcentaje considerable de zinc, el cual favorece principalmente a nuestra piel y se encuentra muy relacionado en varios procesos metabólicos (ayuda a controlar el crecimiento, en el desarrollo sexual, la cicatrización de heridas, el buen mantenimiento de la piel, pelo, uñas, etc. (se le conoce como la proteína de la belleza)
• Rico en minerales como el fósforo, magnesio, hierro, oligoelementos, etc.
• Es alto en enzimas, catalizadores que controlan las reacciones químicas de todo aquello que tiene vida.
• Es una buena fuente de fibra, ayuda a evacuar el intestino y a mantener su buen funcionamiento.
Resulta ser uno de los mejores complementos nutricionales para:
• Mantener el equilibrio nutricional en toda persona, se puede tomar en cápsulas o espolvoreado sobre fruta o yogurt, o licuado en jugo o malteado.
• Durante el embarazo, lactancia y postparto.
• Tras operaciones.
• Para deportistas de todo tipo o personas que tengan trabajos físicos pesados o desgastantes.
• Para mejorar la apariencia de las uñas, cabello y sobre todo, es un complemento excelente para nutrir la piel.
Usos medicinales:
• Se utiliza en tratamientos naturales para combatir la arteriosclerosis por su aporte en vitamina E que impide la destrucción en el organismo de la vitamina A, y es, además, indispensable para los músculos, paredes de los vasos sanguíneos y el músculo cardiaco. También es rico en fosfolípidos, los cuales previenen la acumulación de colesterol en las arterias.
• Como complemento ideal para personas que padecen algún problema de la piel como dermatitis, acné, piel seca, manchada, etc. Dos o tres cucharaditas de germen de trigo ayuda a mejorar el acné.
• A personas que padezcan de insomnio, irritabilidad, fatiga crónica, etc.
• Muy bueno para tratar la anemia y ayudar a las personas anoréxicas y bulímicas.
• Para prevenir y combatir osteoporosis.
• A los niños les va de maravilla ya que apoya los procesos de crecimiento gracias a su alto porcentaje en proteínas, vitaminas e hidratos de carbono.
• Para todos los problemas del colón, intestinos, estreñimiento, divertículos, etc. Además, previene el cáncer de colon ya que depura y mantiene limpios los intestinos y normaliza el tránsito intestinal
• En casos de cansancio o estrés intelectual.
• Ayuda a reducir los azúcares de la sangre debido a su aporte de magnesio y vitamina F, por lo que es recomendable en personas diabéticas.
• Ayuda a equilibrar y nutrir el sistema nervioso, es un buen complemento para personas que sufren de depresión, fatiga o cansancio crónico, desgano, anemia o apatía.
• Ayuda a bajar de peso, ya que es bueno para regular el metabolismo.
Forma recomendada de consumo:
Lo puedes conseguir ya sea en copos, en forma granulada, en aceite o en perlas o cápsulas. Cabe mencionar que la harina de trigo, sobre todo la refinada, carece de todas estas cualidades. Su mejor forma de consumo es crudo sobre ensaladas, fruta, jugos, etc., sin embargo, con él se puede preparar panadería muy sabrosa y rica en fibra. A continuación una receta que te encantará.
PAN DE GERMEN DE TRIGO Y AVENA
Ingredientes
• 250 grs. de harina integral fina
• 150 grs. de germen de trigo
• 200 grs. de harina integral de avena
• 1 cucharada de levadura
• 1 cucharada de aceite
• 1 cucharadita de sal marina gruesa
• Agua tibia
Preparación
1. Mezclar las harinas en un bol, agregar la levadura disuelta en agua tibia. Mezclar el aceite y la sal con dos cucharadas de agua tibia; agregar y mezclar de a poco con las harinas y si es necesario agregar más agua tibia hasta formar un bolo firme pero no duro.
2. Amasar 10 minutos, alisarlo y poner en el bol, tapar con un repasador y dejar levar hasta el doble de su tamaño unos 30 minutos, más o menos, dependiendo de la temperatura del ambiente. Cuando haya levado, volver a amasar apenas un poco más.
3. Colocar en un molde para budín inglés de tamaño mediano que debe estar aceitado ligeramente, tapar y dejar levar otros 30 minutos.
4. Una vez levado, volver a encender el horno y cocinar a fuego suave unos 30 minutos o quizá algo más. Si se utilizaron moldes chicos hornear 20 minutos.
Autor K.L.Garcés

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Bebidas Vegetales

Popularmente llamamos leches a las bebidas vegetales, aunque el nombre de leche es propio únicamente para la leche materna o animal. Son varias las bebidas vegetales que podemos encontrar en un comercio de alimentación natural realizadas cada una a base de diferentes alimentos como a partir de frutos secos (almendras o avellanas), de algún cereal (arroz o de avena) o de una legumbre (la soja). (by Violett)
¿Por qué consumir bebidas vegetales?
Desde la dietética naturista se utilizan en general en sustitución de la leche de vaca. La motivación principal es en muchos casos la intolerancia que produce la lactosa a partir de cierta edad. Según estudios realizados en EEUU por la Escuela de medicina de Johns Hopkins, la lactasa, enzima que digiere la leche, pierde su actividad en el intestino delgado entre la edad de un año y medio y cuatro años pudiendo esta intolerancia ser la causa de alergias, problemas cutáneos, digestivos, inmunitarios, etc. Si creemos no pertenecer a este grupo de los que la leche de vaca sienta mal, es recomendable consumirla biológica (para evitar antibióticos, hormonas y otras sustancias químicas añadidas a la comida de las vacas) y con moderación.
Otra motivación muy habitual es la gran digestibilidad de las bebidas vegetales. La inmensa mayoría que pasa de las leches de vaca a las bebidas vegetales se sienten encantados ya que observan como se deshinchan y sus digestiones ya no son tan lentas.
El estreñimiento, la diarrea, el colon irritable y las alergias son algunas de las enfermedades más beneficiadas.
La propuesta para el consumo de bebidas vegetales
La propuesta desde la alimentación natural es disminuir y si es necesario suprimir el consumo de leche de vaca y alternar en nuestra dieta las diferentes bebidas vegetales según nuestras necesidades. Mezclándolas con copos de avena, trigo o cualquier otro cereal en el desayuno, para hacer café con leche (queda riquísimo con cualquiera de ellas) o simplemente como un vaso caliente reconstituyente a cualquier hora del día. También son buenas alternativas las bebidas vegetales en sustitución de la crema de leche en recetas que la requieran y para elaborar postres.
Propiedades de las diferentes clases de bebidas vegetales
Bebidas vegetales de soja: es una legumbre especialmente rica en proteínas, para ser exactos contiene el perfil completo de los ocho aminoácidos esenciales. Entre los diferentes productos elaborados a base de soja encontramos la bebida vegetal de soja, llamada así porque se puede cuajar y hacer el tofu o “queso de soja”. Es una de las bebidas vegetales con el mayor contenido en proteínas, menos grasa y por tanto baja en calorías. Es rica en lecitina, sustancia que nutre a los nervios y ayuda a disminuir el colesterol en sangre. Su única desventaja es la menor proporción de calcio que podemos compensar consumiendo sésamo, vegetales de hoja verde y lácteos fermentados como el yogurt o el kéfir.
Bebidas vegetales de arroz: tiene la característica de ser refrescante y muy digestiva, ideal para personas de digestiones lentas o estómago delicado. Aporta magnesio y ácidos grasos poliinsaturados que mantienen limpia la circulación sanguínea de depósitos grasos, es hipotensora, antidiarreica y depurativa ayudando a reducir los niveles de ácido úrico en sangre. Es una de las bebidas vegetales más recomendable para personas alérgicas. En su elaboración sólo se utiliza aceite de cártamo para darle un sabor parecido a la leche de vaca y un poco de sal marina como conservante natural por lo que una vez abierta debe guardarse en la nevera y gastarse entre 5 y 7 días. Es una de las bebidas vegetales más recomendable durante los meses de verano.
LECHE DE ARROZ
* una taza de arroz integral
* diez tazas de agua
* cuarta cucharadita de sal marina fina
Lavar y tostar el arroz a fuego mínimo sin utilizar vehículo graso, hasta que se dore. Revolver con cuchara de madera. Agregar el agua y cocinar durante unas 2 horas tapado y a fuego lento. Luego filtrar y endulzar.

Bebidas vegetales de avena: es un cereal de grandes propiedades nutritivas de entre las que destaca sus ácidos grasos esenciales y su alto contenido en B1 (tiamina), hierro, manganeso y oligoelementos. Es de delicado sabor y textura cremosa por lo que se suele utilizar también para espesar cremas, salsas e incluso hacer mahonesa, sustituyendo el huevo por la leche de avena. Son las bebidas vegetales más indicadas para personas estresadas, que padezcan de insomnio y alteraciones digestivas de origen nervioso, ayuda a serenarse gracias al aporte de vitaminas del complejo B y combate eficazmente la retención de líquidos. También es recomendable para quién practica deporte, excursionismo y personas de la tercera edad Cuando se utiliza como leche hay que agitar bien el cartón y a veces diluirla con un poco de agua para hacerla más líquida.
LECHE DE AVENA
* media taza de avena arrollada
* un litro de agua
Mezclar la avena con el agua y llevar al fuego hasta que hierva, bajar el fuego al mínimo y cocinar 3’. Al apagar el fuego mezclar bien y dejar reposar 10’. Licuar la preparación y filtrar, exprimiendo bien el filtro.
Esta leche favorece el peristaltismo intestinal y actúa como un gel que suaviza las mucosas intestinales. La avena es sedante y relajante del sistema nervioso. La leche de avena puede utilizarse a nivel externo para trabajar sobre lesiones en piel, dado que es emoliente. Usar en las enfermedades eruptivas de los niños, eczemas, reacciones alérgicas. Se pueden hacer baños de inmersión poniendo la leche en la bañera, completándola con el agua. Al filtrar la leche hacer una muñeca y utilizar para aplicar sobre la piel como si fuese una esponja.

Bebidas vegetales de almendras y avellanas: pueden encontrarse tanto en pasta (para diluir en agua caliente) como en tretabrik ya preparadas para consumir. Estas dos bebidas vegetales al proceder de frutos oleaginosos son mucho más energéticas, aportando más calorías y azúcares de rápida absorción. Por otro lado son excelentes fuentes de minerales como calcio, fósforo y potasio, así como vitamina A y ácido pantoténico (vitamina B5) Es importante evitar las que están azucaradas y preferir aquellas sin edulcorar. Son las bebidas vegetales especialmente indicadas para niños, adolescentes, convalecientes y madres lactantes.
LECHE DE ALMENDRAS
*quince almendras peladas
* medio litro de agua
Pelar las almendras y agregar el agua. Dejar 12 hs en remojo y luego licuar todo. Filtrar y endulzar.
Variante: utilizar semillas de girasol o nueces, o mezclas.
La almendra es una de las semillas oleaginosas más nutritivas y es altamente alcalina. Contiene proteínas de alto valor biológico, minerales, vitaminas y ácidos grasos esenciales. Aporta más calcio que la leche vacuna: 100g de leche de almendras aportan 252mg de calcio. Esta leche es ideal para el sistema nervioso y muy digestiva (no produce fermentaciones). Se aconseja para los niños, deportistas, embarazadas y madres en lactancia.
LECHE DE CEREALES (KOKOH)
Esta leche se usa habitualmente en la escuela macrobiótica. Hay dos fórmulas principales:
* 35 % arroz integral yamaní
* 60 % arroz moti integral
* 5 % semillas de sésamo blanco
* 55% arroz integral yamaní
* 25 % arroz moti integral
* 15 % avena arrollada
* 5 % semillas de sésamo blanco

Tostar los ingredientes en una sartén a fuego mínimo sin utilizar ningún vehículo graso, hasta que se doren. Revolver cada tanto con una cuchara de madera. Mezclar y moler los ingredientes tostados hasta obtener un polvillo fino. Para preparar la leche usar 1 cucharadita y media de polvo en tres cuartos taza de agua la primer semana, para llegar luego a 1 cucharada por cada ¾ taza de agua. Cocinar la leche mezclando bien durante la cocción que se realiza a temperatura media hasta lograr la consistencia deseada (mínimo 20 minutos). Filtrar.


LECHE DE LINO
* una taza de semillas de lino
* un litro de agua
Pasar las semillas por un molinillo y luego licuar con el agua. Dejar reposar 2 a 3 horas, filtrar y endulzar.
Es una leche altamente nutritiva y proteica. Aporta ácidos grasos esenciales, sobre todo los imprescindibles omega 3. Ideal para trastornos intestinales y constipación. Sus mucílagos son óptima nutrición para la flora intestinal y para proteger las mucosas.
LECHE DE QUINOA
* dos cucharadas de quínoa
* una taza y media de agua caliente
Remojar el grano al menos dos horas. Llevar a hervor y cocinar a fuego mínimo unos minutos. Colar con un lienzo y endulzar si es necesario.
Esta leche es utilizada en los países andinos para alimentar a los bebes. No resulta alergénica y es muy alcalina y proteica.

LECHE DE SESAMO
* cuarta taza de semillas de sésamo integral
* medio litro de agua
Moler las semillas en un molinillo. Agregarles el agua y licuar bien ambos ingredientes. Dejar macerar unas tres horas, luego filtrar y endulzar. Otro sistema para obtener leche de sésamo consiste en mezclar en licuadora una taza de manteca de sésamo (tahin) con dos tazas de agua.
Las semillas de sésamo son muy ricas en ácidos grasos esenciales, lecitina, minerales y vitaminas. La lecitina es una grasa fosforada y un nutriente de las células cerebrales. La leche de sésamo tiene más calcio que la leche vacuna: 100g de semillas de sésamo sin tostar contienen 1.125mg de calcio, mientras que dos vasos de leche vacuna contienen sólo 500mg.

MAZAMORRA
* cuarto kilo de maíz blanco partido
* dos litros de agua
* ralladura de limón, canela o vainilla
Lavar el maíz y remojarlo durante toda la noche en abundante agua. Enjuagar por la mañana y poner a cocinar a fuego lento durante al menos una hora, incorporando la ralladura, la chaucha de vainilla o el trozo de corteza de canela (si se utiliza canela en polvo, agregar a cocción ultimada). Retirar del fuego solo cuando el maíz esté bien cocido y la preparación de consistencia cremosa.

MANTECA DE SESAMO (TAHIN)
* medio kilo de sésamo blanco
* cuarto litro de agua hervida y a temperatura ambiente
* sal marina
Secar las semillas con un ligero golpe de horno. Enfriar y procesar el sésamo adicionando agua y sal hasta obtener una pasta consistente. Envasar en frasco de vidrio y guardar siempre en heladera. Diluida con agua tibia puede usarse como crema.
Colaboración de Luisa Martín Naturópata y diplomada en Herbodietética

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